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3D打印界头巨之MakerBot

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MakerBot是美国著名的桌面级3D打印机设备商,其总部位于美国纽约的布里克林,成立于2009年1月。

MakerBot从成立之初的只有三个人的企业,发展到今天拥有300多名员工、三个门店的行业领导者。其生产的MakerBot Replicator系列3D打印机成为了行业的标志性产品,产品遍布全球,而MakerBot也成为目前桌面3D打印机市场的翘楚。

2013年,在获得几轮投资之后,MakerBot被3D打印机行业老大、美国上市公司Stratasys收购,收购价格达到4.03亿美元。之后MakerBot作为Stratasys在桌面级3D打印机的子公司,仍然是独立运作,保持着一如既往的发展势头。

MakerBot已经成为桌面级3D打印机市场占有率第一的企业,在产品创新、销售额以及市场影响力方面保持着行业领先地位。

MakerBot的发展史以及企业战略研究。

在这篇报告中,我们详细研究了MakerBot的发展史以及在其成长道路上的关键事件,同时我们结合3D打印行业近几年的发展,分析了MakerBot的企业战略。从时间的横轴以及事件的纵轴两个维度来阐述MakerBot成功的关键要素,让对于3D打印行业感兴趣以及正在从事3D打印行业的企业家和人士有一个完整的参考样板,同时也对3D打印行业的行业特质有清晰的认识。

在这里,读者会看到:

  • n  以时间为线索的MakerBot的详细发展历史,其中的关键事件。
  • n  MakerBot的技术发展路线以及分析,其技术发展战略的变化和演进。
  • n  MakerBot的市场战略的变化和演进,MakerBot是如何培育、孵化3D打印这个小众市场的。
  • n  认识和了解MakerBot在发展中的关键人物以及他们的作为。

透彻了解MaKerBot的发展,并不是我们的目的。我们把MakerBot当做一个行业内的标杆来进行研究,关键是要从这面“镜子”中透析3D打印行业的发展,从MakerBot身上学习现在企业,尤其是初创企业如何才能抓住行业机遇,实现跨越性的质变。

MakerBot确实是一面“镜子”,在这面“镜子”中,我们看到了一个互联网时代的初创企业从零开始的起步过程,从中我们不仅看到3D打印行业中企业的发展情况,更重要的是在全民互联的时代,一个企业如何发展和长大,如何抓住互联网的机遇,不断改变自己,适应时代发展的要求。所以,本篇报告不仅是3D打印行业认识的重要参考资料,同时也是所有需要在互联网时代发展壮大的企业的经营者重要的借鉴。

在互联网时代,不管是Web 2.0还是3.0,不管是移动互联还是宽带到户,我们都可以看成是一个全民互联的时代,这个时候如何实现过去的传奇,MakerBot给我们非常有意义的启发。

MakerBot的发展,不仅仅是其创始人对于个人梦想的执着追求,也是MakerBot公司对于美国梦的实践。从个人角度来讲,MakerBot的创始人Pre Pettis先生从小就怀着制造属于自己的产品的梦想,成立MakerBot也是他在追逐梦想的一个台阶。而MakerBot从默默无闻,只有三个人的小作坊,发展到如今市值4.03亿美元的行业龙头,而且从开办到现在,始终没有离开纽约的大众居住区布鲁克林,这不也是美国梦的现代版本么。

有追求才能有进步,MakerBot用自己的创业历程证明了这一点。它现在还在追着自己的梦想在前进,这个梦想很大,读者在报告中就可以看到这个宏大梦想了。

 

第一章 起步与开源

 

2009年1月,MakerBot的诞生

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       MaKerBot的起源,我们需要把时间拨到2009年的一月份。在这个冬天,我们可以想象一下,外面正下着雪,天气阴冷而潮湿。在纽约布鲁克林区的一个办公室内,有三个人正在热烈地讨论着,他们已经下定决心要做一个能够自己复制自己的机器,这就是后来的3D打印机。他们已经知道自己面对的困难很多,虽然有一些参考,也有一些开源的网上资源可以帮助他们节省很多的精力,但是他们还是要做很多的工作,因为这些参考或者资源目前都处于研究阶段,很多是实验性的、不成熟的,而他们要做的是基于这些资料把产品从不成熟变成一种可以商业化的商品,他们的目的是让人人都可以拥有自己的3D打印机,让当时价格高高在上的3D打印机走向民间,让创客们都可以拥有自己风格的小型工厂。

这三个人就是在MakerBot发展上面最关键的三个人物,他们是Pre Pettis、Zach Smith也就是Hoeken以及Adma Mayer。在MakerBot成立之后的近半年的时间里面,MakerBot就是这三个人在运作。眼下,他们正在布鲁克林骇客社区NYC Resistor的办公室里,喝着咖啡,为新成立的公司起名。他们想了很多的名字,最终他们决定采用“MakerBot Industries”做为新公司的名称。顺便提一下,这个NYC Resistor社区是Pre Petti创办的,而这间办公室,是社区成员Jake租赁的办公室。

MakerBot已经成立了,但是他们一无所有,他们倒是有了一笔不算正规的“天使投资”作为他们的启动资金,而这笔资金只有75000美元,与其说是启动资金,倒不如说是他们凭着自己的热情和追求打动了两位出资人,他们向出资人借的钱。而这会儿,他们只能依赖着NYC Resistor社区的场所进行办公,这样可以节省租金,而且由于他们人手不够,很多的事情需要这个骇客社区的其他成员帮忙。

当然,他们三个也是NYC Resistor社区的成员,这个社区能够为他们提供的最大的帮助还是一台Pre Pettis在成立NYC Resistor的时候购买的价值两万美元的数控激光切割机。就这样,他们三个挽起袖子干了起来。

一开始,MakerBot就注定了只能走3D桌面打印机的这条道路了。但是,不论是当时还是现在,研制和销售桌面3D打印机都是一条艰辛的事业,当时是因为市场很小,没有人知道这种产品,而现在呢,市场虽然扩大了,但是全世界有几千家桌面3D打印机的生产商,市场还没有起来,竞争却异常激烈了。然而在这条充满荆棘的道路上,MakerBot用自己的勤奋工作态度和扎实的工作精神,一路走来,最终获得如此的成功,真的是有很多的故事可以讲述。

在进一步介绍MakerBot之前,我们先要了解一下MakerBot的这三位创始人,他们到底是什么背景、后来的发展如何呢?还有,他们从谁哪里借到或者说是筹集到75000美元的呢?

  (责任编辑:中国3D打印网)