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雾化技术可制造高质量的金属3D打印粉末

雾化技术可制造高质量的金属3D打印粉末

       在刚刚过去的2015年,金属3D打印机的销量呈现出了显著的增长。南极熊经过反复思考和分析认为,这背后的原因主要是航空航天、汽车和医疗等产业都已经认识到金属3D打印的优势,开始逐步在实际制造中采用该技术了。不过,这种技术所需的金属粉末材料仍需更大的发展才能满足不断增长的需求。
    迄今为止,全球生产金属粉末材料的企业已然不少,不过其中有一家十分特别,它就是刚刚于2015年成立,总部位于加拿大渥太华的Equispheres。该公司之所以引起了中国3D打印网的注意,因为他们已经开发出了一种新型雾化反应器。该设备能制造出性能和一致性都很高的球形金属粉末,帮助金属3D打印和喷射应用变得更精确,更易控制。目前,Equispheres已经为这种雾化技术申请了专利并计划在2016年第一季度中将由该技术制造的金属粉末材料推向市场。
雾化技术可制造高质量的金属3D打印粉末
      目前的金属粉末材料多是通过双气体流雾化工艺制造的,普遍都存在着一些内在的问题,会导致最后的3D打印金属物体有缺陷。比如,粉末形状不规则;尺寸一致性差;有时会凝聚成较大的团块;致密性较差等。当使用这种粉末制造高价值的金属部件,比如火箭发动机部件时,上述的任何一项缺陷都很可能导致精度下降,进而影响到部件的整体机械性能。
     不过,Equispheres的这种新型雾化技术却号称没有这些问题。据中国3D打印第一互动媒体平台南极熊了解,通过该技术制造出的金属粉末号称“自由流动、一致均匀、无结块”,具有更好的控制性和流动性,能够提升金属3D打印和冷喷涂制造(通过压缩空气将金属粒子加速到超音速,然后直接撞击到物体表面发生物理形变,实现牢固附着)两类工艺的效率。
雾化技术可制造高质量的金属3D打印粉末
   “随着我们的首台商用雾化反应器试运行成功,我们已经证明了自己的技术的确能够制造出比当前市场上同类产品更优质的金属粉末。”Equispheres的CEO兼总裁Kevin Nicholds表示,“这将令我们能够更好地满足航空航天及其它产业的制造需求。”
     按照Equispheres公司的计划,这种雾化技术的商业化阶段将持续90天。之后,他们就将开始大规模生产并为航空航天领域的合作伙伴提供优质的球形金属粉末材料。在南极熊看来,该公司的这种新型雾化技术无疑将会大大推动金属粉末材料产业的发展,从而带动整个金属3D打印界更快速地前进。也许在2016年,这个领域将会迎来一个新的飞跃。
(责任编辑:中国3D打印网)